蘭迪·蘇斯——BBS 的發明人去世了

吳羚   發布于2020-11-01 閱讀 1428   來自:愛范兒

當地時間 12 月 10 日,蘭迪·蘇斯(Randy Suess)在芝加哥的醫院與世長辭,享年 74 歲。你可能對這個名字感到陌生,但你每天使用的微博、朋友圈等社交網絡,都與這位老人的產品有著千絲萬縷的聯系。1978 年 2 月 16 日,蘇斯與沃德·克里斯滕森(Ward Christensen)開發出第一個線上 BBS,開啟了互聯網歷史屬于社交網絡的篇章。

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蘇斯于 1945 年 1 月 27 日出生于芝加哥以北 15 公里外的伊利諾伊州斯科基,在海軍服役兩年后,他就讀于伊利諾伊大學芝加哥分校,曾在 IBM 和 Zenith 等公司擔任過各種技術工作,彼時美國國內興起各種計算機業余愛好者協會,1975 年夏天,蘇斯加入芝加哥地區的協會,并在那里遇到了克里斯滕森。

1978 年年初,五大湖區的一場大雪讓芝加哥的交通陷入癱瘓,讓蘇斯與克里斯滕森終于有時間搭建他們一直想要的新的計算機信息傳遞系統,他們將這套系統比作雜貨店墻上供人們張貼交易信息的公告板,兩周后的 2 月 16 日,名為「計算機化電子公告板」的系統正式上線,簡寫為「CBBS」,它被認為是世界上首個 BBS。

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CBBS 的操作相當復雜——由于彼時因特網規模很小且沒有對大部分用戶開放,使用者需要通過電話輸入站臺號碼才得得以進入;而且受硬件所限,它一次只能接待一臺調制解調器的訪問,用戶只能輪流進入系統。

即便如此,作為第一個對公眾開放的撥號 BBS,以及第一個非軍事用途的網絡社區,CBBS 還是受到了大量用戶的歡迎,受其啟發的各種 BBS 站點開始隨著因特網的大規模普及而蓬勃發展,用 Telnet 終端在高校 BBS 上灌水是很多老一輩網民的青春回憶,后來隨著 HTTP 協議的出現,BBS 演變成了形式更豐富的論壇(Forum),支持富文本信息,有了聊天室、游戲等功能,在這些論壇上,你可以看到如今流行的 Facebook、Twitter 等社交網絡的雛形。

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「我們在網上與他人的交流涉及的一切,都只可以追溯到蘭迪和他的公告欄,」計算機歷史檔案管理員杰森·斯科特說,「唯一的區別是,現在這一切用起來更加流暢。」

即使在原始論壇形式已日趨小眾化、邊緣化的今天,我們還可以在豆瓣小組、百度貼吧甚至知乎等平臺上看到它的影子,

「互聯網與娛樂怪盜團」在 《一個有趣的問題:中文 BBS 的遺產被誰繼承了?》 一文中則認為美國的 Reddit 和 4Chan、 日本的 2Ch 仍然保留了 BBS 的內容組織形式和傳播文化,草根化、去中心化、垂直化的 B 站則是繼承 BBS 文化最多的視頻網站,就連快手和 QQ 興趣部落也多多少少保留了 BBS 的精髓。

雖然后來蘇斯和克里斯滕森分道揚鑣,但舊的 CBBS 退役后,新版在蘇斯創立的 chinet.com 論壇上存活至今,蘇斯去世的消息公布后,還有人在論壇上發帖寄托哀思。

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那些遠去的奠基人

計算機、互聯網,一直給人以年輕感覺,不過從 1941 年第一部電子計算機阿塔納索夫-貝瑞算起,計算機誕生至今已有 78 年歷史,互聯網相對年輕一些,也已年過半百,當年意氣風發走在技術前沿的那批奠基人,正在離我們遠去。原來互聯網并不年輕,只不過永遠有人正年輕。

回顧這幾年的新聞,我們會發現,「XXX 去世,他是 XX 的發明者」的消息越來越多,

2011 年 10 月 8 日,C 語言之父丹尼斯·里奇(Dennis Ritchie)去世;2013 年 7 月 2 日,鼠標發明者道格拉斯·恩格爾巴特(Douglas Engelbart)去世;2016 年 3 月 5 日,電子郵件發明者雷·湯姆林森(Ray Tomlinson)去世;2018 年 12 月 8 日,發明史上第一個電腦文字處理器和「復制粘貼」功能的艾芙琳·別列津(Evelyn Berezin)去世;2018 年 12 月 26 日,因特網前身阿帕網之父拉里·羅伯茨(Larry Roberts)去世;2019 年 7 月 12 日,計算機密碼發明者費爾南多·科爾瓦托(Fernando Corbato)去世;2019 年 12 月 10 日,BBS 發明人之一蘭迪·蘇斯(Randy Suess)去世。

本以為正年輕的互聯網,卻已經是有些人的一生,他們的產品仍活躍于世,但很多人直到去世,名字才被世人所知,人們感懷過歲月之殤,道過一聲感謝后,又很快將其淡忘。

MIT 教授 Fadel Adib 致敬計算機密碼發明者科爾瓦托時曾說 「沒有他和他的后人的研究,我們的世界將大為不同」,我想這句話也適用于所有奠基者們,他們的生命結束了,但他們的發明依然是這個世界不可或缺的一部分。

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